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動物も高齢化社会 - 獣医師:内藤政和


近年、動物の寿命は健康意識の高まりにより飛躍的に伸びてきています。少しでも長く動物たちと一緒に過ごすことができる一方で、高齢にともなう病気や介護などさまざまな問題もでてきています。

<<平均寿命の変化>>
現在犬の平均寿命は12歳、猫では10歳と20年前と比較すると長くなってきています。平均寿命は品種や生活環境によって大きく異なります。犬の場合では小中型犬は大型犬よりも長く、猫では室内飼いは外飼いに比べ感染症や交通事故のリスクが低いため長くなっています。

20年前   現在
犬 9歳
猫 6歳
 → 
 → 
12歳(小中型犬では15歳)
10歳(室内飼では15歳)

【犬猫の年齢換算】
小中型犬・猫
犬・猫 ヒト 犬・猫 ヒト
1ヶ月 1歳 8歳 48歳
3ヶ月 5歳 9歳 52歳
6ヶ月 9歳 10歳 56歳
9ヶ月 13歳 11歳 60歳
1年 17歳 12歳 64歳
1年6ヶ月 20歳 13歳 68歳
2年 24歳 14歳 72歳
3年 28歳 15歳 76歳
4年 32歳 16歳 80歳
5年 36歳 17歳 84歳
6年 40歳 18歳 88歳
7年 44歳 19歳 92歳
大型犬
ヒト ヒト
1年 12歳 8歳 61歳
2年 19歳 9歳 68歳
3年 26歳 10歳 75歳
4年 33歳 11歳 82歳
5年 44歳 12歳 89歳
6年 47歳 13歳 96歳
7年 54歳 14歳 103歳


一般に犬猫では7歳(大型犬では5歳)を過ぎると『高齢(シニア)』と位置づけられます。高齢にともない体にはさまざまな老化現象が見られるようになります。


 ・体の変化

 ・行動の変化
名前を呼んでも反応が鈍い、遊びたがらない、散歩中の休憩が多くなった、 階段を昇らない、飼主が帰っても迎えに来ない、後脚の歩幅が狭くなる、 グルーミングや爪研ぎの回数が減るなど
 ※なかには病気によるものもありますので注意が必要です。

ポイント1. 早期発見・早期治療
『病気を見つける』ことが重要です。老化は病気ではありません。よって早期に老化によるものなのか、病気による症状なのかを見極める必要があります。高齢だからと最初からあきらめてしまうと手遅れになる場合もあります。      
☆定期的な健康診断(ドック)が必要です。(高齢では年2回以上)

ポイント2. QOL(生活の質)の向上   
もし病気になってしまった場合は、まず病気についてよく知ることが大切です。治療の選択肢はいくつもありますのでメリット・デメリットを理解し選択しましょう。最後は病気を受け入れ付き合っていくことで生活の質を少しでも向上させて上げましょう。

ポイント3. 日頃からの健康管理
動物の変化に気付いてあげることができるのは飼主だけです。スキンシップをかねて以下に挙げる項目について見てあげましょう。

 □ 体重(体格) □ 皮膚の状態 □ 目・耳の状態 □ 尿・便の状態 □ 体温・脈拍・呼吸数 
 □ 食欲 □ 歯(口臭) □ 行動の変化

1. 体重(体格)のチェック
持続的な体重減少や増加は重大な病気が隠れている場合があります。
BCS(Body Condition Score) ボディコンディションスコア
肋骨部や腰部を覆う皮下脂肪の厚みと腹部の形状から栄養状態を数字で表す方法で5段階評価します。

【犬】


【猫】


(理想の体型)
・肋骨がわずかに脂肪に覆われ触知できる。
・適度に腰のくびれがある。
・腰骨が皮下脂肪の下に触知できる。 

2. 体温測定
※直腸温がベストです。
平熱 : 38~39度


3 .脈拍数/心拍数(1分間)
太ももの付根の動脈(股動脈)
もしくは左胸の拍動で測定
犬 : 60~120回
猫 : 130~160回


4. 呼吸数(1分間)    
安静時に胸(腹)の動きを数える
平均 : 15~35回


<<病気の予防のために>>
1. ワクチン接種 → 伝染病の予防     
2. 寄生虫の駆虫 : フィラリア、ノミ、マダニ、消化管寄生虫など     
3. 避妊・去勢手術     
4. 食事管理
5. ボディケア : 歯磨き、爪きり、ブラッシングなど



   ~幸せな老犬老猫生活のために~

   一.ライフステージにあわせた環境づくり!
   一.ちょっとした変化に気がつくこと!
   一.愛情をもって犬猫と向き合おう!

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